Secret CIA prison in Kosovo - U2 Feedback

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Old 11-25-2005, 11:58 PM   #1
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Secret CIA prison in Kosovo

Another add-on to the recently "discovered" CIA flights via Germany, Austria and the Netherlands (Amsterdam):

Le Monde says that (according to Robles) there was a prison camp in Kosovo. Prisoners wore orange vests, and some were reading the Koran. Apparently a mini-Guantanamo.

http://www.lemonde.fr/web/article/0,...-705638,0.html

Alors que les questions se multiplient, à travers l'Europe, sur l'éventuelle existence, sur le continent, d'un réseau de prisons secrètes gérées par la CIA, le commissaire aux droits de l'homme du Conseil de l'Europe, Alvaro Gil Robles, décrit pour la première fois ce qu'il a vu, un jour de septembre 2002, sur un site jusqu'à présent peu évoqué dans le débat sur les détentions extrajudiciaires et la lutte contre Al-Qaida : la base militaire américaine de Camp Bondsteel, au Kosovo.

Sur cette base imposante, qui a abrité jusqu'à 6 000 soldats de l'US Army, et qui s'étend sur 300 hectares près de la localité de Ferizaj, au sud de Pristina, la "capitale" de la province administrée par l'ONU, M. Gil Robles a vu une sorte de réplique de Guantanamo. Sur le territoire de Camp Bondsteel, une prison a été aménagée. Gérée entièrement par l'armée américaine, elle est le principal centre de détention dont dispose la KFOR, la force multinationale de l'OTAN déployée au Kosovo depuis juin 1999.

"Vu du haut d'une tourelle, l'endroit ressemblait à une reconstitution de Guantanamo en plus petit", raconte M. Gil Robles au Monde. "De petits baraquements en bois étaient entourés de hauts barbelés. J'ai vu entre quinze et vingt prisonniers, enfermés dans ces maisonnettes, revêtus de combinaisons orange comme celles des détenus de Guantanamo." Les détenus aperçus n'étaient pas entravés par des chaînes. "Ils étaient assis pour la plupart, certains enfermés dans des cellules isolées. On voyait parmi eux des barbus. Certains lisaient le Coran. Des allées étaient aménagées entre les cellules pour le passage des rondes de gardes. Une femme soldat américaine, qui faisait partie du personnel de la prison, m'a expliqué qu'elle venait d'arriver là après avoir servi sur la base de Guantanamo", poursuit-il. M. Gil Robles s'est aussi entretenu sur place avec un représentant du département américain de la justice.
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Old 11-26-2005, 02:00 PM   #2
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Eh...not improbable, perhaps, but not convincing either.

Camp Bondsteel has been the main detention center for NATO's Kosovo operations since 1999. That much is certainly not a secret. And, as this article acknowledges, most of its detainees are indeed ethnic Serbs or Kosovars. However, the presence of foreign-staffed Islamic charities with ties to Bosnian and Albanian resistance fighters was a feature--albeit a minor one--of both the Bosnian and Kosovar wars, and certain employees of some such organizations were indeed arrested and detained at Bondsteel more than once.

From an Amnesty International report, 1 April 2004:
Quote:
On 14 December 2001, three foreign staff of an Islamic humanitarian organization, Ahmad H. Said, Dr Abdul Raqiz and A.B.(29), were arrested by Italian KFOR in Djakovica (Djakovë) and detained by KFOR at the US Bondsteel Detention Facility. They remained in detention until 21 January 2002 without judicial authorization before being released without charge. In July 2002, three more foreign staff of an Islamic humanitarian organization, Muhamed Zentagui, Redouane Guesmia and Ameur Sofiane, were arrested and detained by KFOR for between 43 and 51 days again without any judicial authorization before being released without charge.
Un jour de septembre 2002...hommes d'origine nord-africaine...I wonder if these could have been the detainees Robles saw? Or others from a similar sweep?

While AI is absolutely right to question the legality of these detentions--and the lack of accountability of US-run Bondsteel to NATO command--this by itself doesn't lend credence to Bondsteel having anything to do with present reports of a secret CIA prison network for al-Qaeda detainees. Perhaps Robles' intuition will turn out to be correct, but in the context of what he has to go on at this point, this all strikes me as so much irresponsible speculation.
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